Jeri Elsworth, de in februari ontslagen baas van de Valve hardware divisie heeft via een podcast een boekje opgedaan over de  bedrijfscultuur bij ontwikkelaar Valve. In deze podcast bekritiseerd zij de bedrijfscultuur van de ontwikkelaar en vergelijkt die met een middelbare school. Net als op een school zijn er schijnbaar verschillende kliekjes die onderling een machtsstrijd voeren.
Binnen Valve had Elsworth de taak om hardware te ontwikkelen, daarbij was er wel een groot probleem. Elsworth stelt dat zij veel te weinig staf had om het project goed te kunnen volbrengen. Ze zegt hierover het volgende:

“I was struggling trying to build this hardware team and move the company forward. We were having a difficult time recruiting folks – because we would be interviewing a lot of talented folks but the old timers would reject them for not fitting into the culture.”

Er heerste schijnbaar onder de oude garde een grote angst dat met het aannemen van nieuw talent de bedrijfscultuur verziekt zou worden.

Valve staat bekend om haar onorthodoxe bedrijfsvoering nadat hier vorig jaar details over waren uitgelekt via hun ’employee handbook’, deze handleiding voor het personeel schetst volgens Elsworth een nogal geïdealiseerd beeld. Een hoop er van is waar, zegt ze. Ze werken in kleine team waarin iedereen gelijk is en je samen de beslissingen neemt. Elsworth vindt dit ook geen slechte opzet maar zegt wel dat het bedrijf voor deze stijl veel te groot is geworden. Meer management zou vooral de communicatie ten goede komen stelt ze;

“Their structure probably works really well with about 20 people, but breaks down terribly when you get to a company of 300 people. Communication was a problem… If I had anything to do differently, would be to make sure a layer of management could do communication correctly.”

Lees de uitgebreide (engelse) versie hierrrr

Jeri_Ellsworth_IMG_7310_large_verge_medium_landscape